Klokan

Klokany sú endemické v Austrálii. Austrálska vláda odhaduje, že momentálne populácia klokanov dosahuje 25,1 milióna. Najväčšie druhy v rodine klokanov sú klokany červené a najmenšie klokany zajačie. Klokan má veľké, silné zadné nohy a veľké nohy prispôsobené na skok, dlhý svalnatý chvost pre rovnováhu a malú hlavu. Rovnako ako väčšina vačkovcov, samice klokanov majú vrecúško, v ktorom mláďatá dokončujú postnatálny vývoj.

Veľké klokany sa prispôsobili oveľa lepšie na vyčistenie pôdy pre poľnohospodárstvo a zmeny biotopov, ktoré ľudia priniesli do austrálskej krajiny. Mnohé z menších druhov sú zriedkavé a ohrozené. Klokan je symbolom Austrálie a objavuje sa na austrálskom erbe a niektorých jeho bankovkách a používajú ho niektoré známe austrálske organizácie vrátane Qantas a Royal Australian Air Force. Klokan je dôležitý ako pre austrálsku kultúru – comprar un deshumidificador, tak aj pre národný obraz, a preto existuje množstvo populárnych kultúrnych odkazov.

Divoké klokany sa strieľajú na mäso, kožu a na ochranu pasienkov. Hoci je to kontroverzné, klokanove mäso v porovnaní s tradičným mäsom má zdravotné prínosy pre ľudskú spotrebu kvôli nízkej hladine tuku na klokanoch.

Rôzne druhy klokanov majú rôzne diéty, aj keď sú všetky prísne bylinožravé. Šedý klokan prevažne konzumuje širokú škálu tráv, zatiaľ čo niektoré iné druhy (napríklad červený klokan) využívajú pri stravovaní značné množstvá kríkov. Menšie druhy klokanov tiež konzumujú huby. Mnohé druhy sú nočné a zvyčajne strávia dni odpočívajúce v tieni a cez chladné večery, noci a rána sa pohybujú a kŕmia.

Klokan bol vždy veľmi dôležitým zvieraťom pre austrálskych domorodcov, pre svoje mäso, kožu, kosti a šľachy. Kožky sa niekedy používali aj na rekreáciu; Najmä u niektorých kmeňov sa pomocou vypchatého varlaťa klokana, ktoré slúžilo ako lopta, hrala tradičná futbalová hra.

Na rozdiel od mnohých menších druhov, sa väčším klokanom od európskeho osídlenia dobre darilo. Európski osadníci zredukovali lesy na vytvorenie rozsiahlych trávnatých plôch na pasenie oviec a hovädzieho dobytka, pridali zásoby na zavlažovanie v suchých oblastiach a výrazne znížili počet dingov.

Klokany sú skôr plachí a za normálnych okolností nepredstavujú žiadnu hrozbu pre ľudí. Existuje veľmi málo záznamov o klokanoch, ktoré útočia na ľudí bez provokácie; Avšak niekoľko takýchto nevyprovokovaných útokov v roku 2004 vyvolalo obavy z choroby podobnej besnoty, ktorá pravdepodobne postihuje vačkovcov. Jediný spoľahlivo zdokumentovaný prípad smrti z útoku klokana sa vyskytol v roku 1936 v Novom Južnom Walese. Lovec bol zabitý, keď sa pokúsil zachrániť svojich dvoch psov pred klokanom. Ďalšie príčiny nepravidelného a nebezpečného správania klokana zahŕňajú extrémny smäd a hlad.

Kolízia s vozidlom je schopná zabiť klokana. Klokany, osvietené svetlometmi alebo prekvapený hlukom motora často skáču pred auta. Vzhľadom na to, že klokany môžu dosiahnuť rýchlosť približne 50 km/h a sú relatívne ťažké, sila nárazu môže byť veľká. Malé vozidlá môžu byť zničené, zatiaľ čo väčšie vozidlá si môžu poškodiť motor. Riziko poškodenia cestujúcich vo vozidle sa značne zvýši, ak je čelné sklo bodom nárazu. V dôsledku toho sú v Austrálii bežné značky, ktoré varujú pred klokanmi v blízkosti. Ak je obeťou zrážky samica, skupiny pre dobré životné podmienky zvierat žiadajú, aby jej vrecko bolo skontrolované pre akékoľvek prežitie mláďaťa, v takom prípade môže byť prinesené do veterinárneho centra na rehabilitáciu.